Toegankelijkheid versus esthetiek

Hier is een steenkoud, onweerlegbaar feit: toegankelijkheid overtreft esthetiek. Elke keer. Het maakt me niet uit hoe mooi of historisch je plek is. Als mensen met een handicap erin worstelen, is het niet goed.

(Disclaimer: ik heb het niet over gebouwen die vóór 1600 zijn gebouwd. Als student geschiedenis sta ik er echter volledig achter om historische sites zo toegankelijk mogelijk te maken. Het is echt niet zo lastig, om eerlijk te zijn. Leuningen, hellingen, gebarentaal beschikbaarheid en audiobeschrijvingen zijn voorzieningen die ik in verschillende historische hotspots heb gezien. Het is mogelijk. Maar je moet er natuurlijk eerst om geven. En veel niet.)

Ik sprak met een vriend over de toegankelijkheid op universiteiten, en dit zette ons aan het denken over onze eigen instellingen. Mijn studentenvakbond bevindt zich in een 16e-eeuws kasteel en je kunt meteen zien hoe ontoegankelijk het is. Een enorme trap om bij één ingang binnen te komen. Om in een bepaalde bar te komen? WENTELTRAP. TOUWSPOOR. Ik ben zo vaak op zoveel plaatsen van de trap afgegleden bc a) er is geen leuning of b) de ‘rail’ is niet vast en star.

PSA: Touw is geen goed leuningmateriaal.

"Maar het ziet er zo mooi uit!", Zegt u. “Esthetische!”

* rolt ogen naar de hemel *

Nee. Zegt u esthetische zaken meer dan mensen met een handicap? Want als je dat bent, ben je een waardeloze persoon en moet je je prioriteiten heroverwegen.

Ik begrijp waarom mensen dat zeggen. Mooie dingen zijn geweldig. Iedereen houdt van mooie dingen; ze geven ons een goed gevoel. Maar - je moet ervoor zorgen dat het mooi en toegankelijk is. En toegankelijkheid moet eerst komen. Het moet. De basisbehoeften van mensen zijn het belangrijkste. Als je moet kiezen tussen schoonheid en gezondheid? Kies gezondheid. Gezondheid is belangrijker dan alles wat u kunt doen met betrekking tot esthetiek. Zelfs als uw werkplek een historische locatie is, moet u zich aanpassen. Het is niet moeilijk. Wat moeilijk is, is het gebrek aan zorg en motivatie die niet-gehandicapte mensen hebben als het gaat om het leven gemakkelijker en meer open te maken voor gehandicapte mensen.

Niet-gehandicapte mensen - ik verzoek u dringend om naar openbare ruimtes te kijken, naar toegangen, interieurs, exterieurs. Welke voorzieningen hebben ze om gehandicapten te helpen? Zijn er fouten? Problemen? Als u problemen ondervindt, spreek dan. Gehandicapten zijn niet de enigen die moeten vechten voor toegankelijkheid. We hebben je nodig om met ons te vechten.

En een altijd relevante herinnering: toegankelijkheid is niet alleen dingen zoals hellingen en liften. Het zijn dingen zoals lettertypen en braille, tolken, zitplaatsen, notities maken, audiodescriptie, bijschriften. Het zijn bepalingen die gehandicapte mensen toegang geven tot dingen die niet-gehandicapte mensen elke dag kunnen gebruiken zonder zich zorgen te hoeven maken. Ik hoef niet voor de hand te leggen. Maar niet-gehandicapten zijn hiervan onwetend.

Voorbeelden van mijn toegankelijkheidsaccommodaties op de universiteit door de jaren heen:

  • laptops & extra tijd voor examens
  • een vergoeding om langer tussen plaatsen te lopen zonder geroepen of berispt te worden omdat ze een beetje laat is
  • een toegankelijke, eigen badkamer
  • dictaten als ik ze nodig heb
  • lezing opname-apparatuur

Houd er rekening mee dat de accommodaties van elke gehandicapte anders zijn. Ze zijn op maat gemaakt en specifiek. Maar zo veel plaatsen kunnen zelfs de meest elementaire niet beheren.

Waarom is dat? Omdat bedrijven esthetiek meer waarderen. Ze denken gehandicapt = alleen rolstoelen. En ze denken niet dat er veel rolstoelgebruikers zijn. Omdat er 'slechts een paar' zijn, vinden ze het nodig om alles wat ze kunnen doen te negeren, omdat ze niet geloven dat de plaats mensen met een handicap aantrekt. Dat het geen zin heeft om oprijplaten enz. In te voeren (je krijgt geen gehandicapte klanten omdat ze niet bestaan. Je krijgt ze niet omdat ze er niet in kunnen.) Er is tenslotte maar een handvol van mensen met een handicap, toch?

Spoiler alert: ze hebben het mis.

een screencap van invaliditeitsgegevens in het VK

13,3 miljoen is niet 'een paar'. We zijn met veel. We hebben toegankelijkheid nodig. En we hebben niet-gehandicapte mensen nodig om er samen met ons voor te vechten. We hebben mensen nodig om te zorgen.

Annie Elainey, een geweldige handicapactiviste, zei: 'De toekomst is toegankelijk.'

We moeten het gewoon zo maken.

-

Lily is een niet-binaire gehandicapte schrijfster, activiste en middeleeuwse. Ze heeft een masterdiploma in middeleeuwse literatuur van de Universiteit van Edinburgh en woont in Engeland. Je kunt haar vinden op Twitter of op haar Patreon, waar ze middeleeuwse non-fictie, poëzie en queer fantasy-fictie plaatst.