640px-cholera-bubbels

Cholera is een infectieziekte die wordt veroorzaakt door grampositieve bacteriën, Yersinia pestis genaamd. Bacteriën worden via vlooien uit dode dieren gehaald die als vectoren voor deze ziekten fungeren. Bacteriën zijn besmet door Oosterse ratten (Xenopsylla cheopis) en micro-organismen leven op zijn maag. Als een vlo een dier of een mens bijt, komen dergelijke bacteriën opnieuw in het bloed van dat dier of die persoon. Zodra de ziekteverwekker in het bloed van het dier komt, kan dit leiden tot lokale of systemische infecties.

Wanneer de infectie zich in de lymfeklieren en kanalen bevindt, wordt dit builenpest genoemd; als dergelijke organismen zijn gelokaliseerd en infectie in de longen veroorzaken, wordt dit longontsteking genoemd. Als dergelijke infecties zich echter naar het bloed verspreiden en verschillende organen aantasten, is het een systemische infectie die septische pest wordt genoemd. De infectie wordt veroorzaakt door de vernietiging van fagocyten door deze organismen en de natuurlijke beschermende mechanismen van het lichaam gaan verloren. Dit kan leiden tot superinfecties wanneer het lichaam vatbaar is voor infecties door andere bacteriesoorten. Bovendien verspreidt de infectie zich zeer snel, aangezien Yersinia kan toenemen in fagocyten van gastheercellen. In dit artikel vergelijken we twee vormen van longontsteking en builenpest.

Longontsteking is een ernstige vorm van longinfectie en meer viraal dan builenpest. Maar builenpest kan longontsteking veroorzaken. De primaire longontsteking kan van de ene persoon op de andere worden overgedragen zonder het inademen van kleine druppels (waaronder Yersinia) in de lucht. Deze vorm van onbehandelde pest heeft een sterftecijfer van 100%. Bij secundaire longontsteking komen ziekteverwekkers via het bloed in de luchtwegen. De belangrijkste symptomen zijn bloedspuwing (hoest in het bloed), hoofdpijn, zwakte en koorts. Met de ontwikkeling van de ziekte leidt dit tot ademhalingsfalen en cardiogene shock. Antibiotica zoals streptomycine of tetracycline moeten binnen 24 uur na detectie van een dergelijke infectie worden gegeven.

De builenpest wordt ongetwijfeld veroorzaakt door muggenbeten, "Xenopsylla cheopis", die Yersinia in hun darmen binden. Na drie tot zeven dagen blootstelling ontwikkelen zich griepachtige symptomen, waaronder koorts, braken en hoofdpijn. De lymfeklieren zijn door het hele lichaam opgezwollen, vooral in de darmen, poriën en nekgebieden. De lymfeklieren zijn pijnlijk en vaak open. De pijnlijke lymfeklieren worden 'bubbels' genoemd, die de basis vormen voor de naam van de ziekte.

Onderscheidend kenmerk van de ziekte (builenpest) is de aanwezigheid van acraal gangreen op de tenen, tenen, lip en aan het einde van de bovenste en onderste ledematen. Door gangreen (gebrek aan bloedtoevoer) lijken deze gebieden blauw of zwart en necrotisch. Het wordt ook geassocieerd met ecchymose in de polsen. Andere typische symptomen zijn hematemesis (braken van bloed), beven, spiercontractie en toevallen. Vaccins ontbreken en streptomycine wordt voorgeschreven om dergelijke infecties te behandelen. Hieronder volgt een korte vergelijking:

FunctiesLongpestBuilenpest
De veroorzakerYersinia PestisYersinia Pestis
Invloed op het orgaansysteemAdemhalingssysteemHet lymfestelsel
Gemeenschappelijke plaatsenLongenRib, onder controle
Ecchymose en acraal gangreenNee.Voor nu
SymptomenHemoptysis, koorts, hoofdpijnHematose, verduistering, beven
Vector gedragenNee.Ja (via oosterse ratten)
ClassificatiePrimair en secundairEen ronde
BehandelingMet antibiotica zoals streptomycine en tetracyclineMet antibiotica zoals streptomycine en tetracycline
Het percentage sterfgevallen100% zonder behandeling90% zonder behandeling
VirulentieHoogLager dan longontsteking
Er is vaccinatieNee.Nee.
De lymfeklieren zijn opgezwollenNee.Ja

Referenties

  • Benediktov, Ole Jorgen (2004). Black Death, 1346-1353: A Complete History. Boydell en Brewer, pp. 27-28.
  • Scott, Susan en CJ Duncan (2001). Cholera Biology: Historical Evidence Populatie. Cambridge, Verenigd Koninkrijk; New York, New York: Cambridge University Press.
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Bubonic_plague