Bewustzijn versus zelfbewustzijn (een gids voor het omgaan met verontrustende gedachten)

Onze geest trekt een heel fijne lijn tussen bewustzijn en zelfbewustzijn. Je ziet ons de hele tijd oversteken: een basketbalspeler die een rijzende ster is, mist gemakkelijke vrije worpen bij de foutlijn, maar kan een fadeaway-jumper opzetten met nauwelijks zicht op de basket, of een driekwartschot om de spel; een acteur in een stuk vergeet de eenvoudigste regels, maar onthoudt tien minuten lange diatribes en levert ze met gemak af; een beroemde golfer brokt een chip van drie voet als alle ogen op hem gericht zijn na een schandaal, maar put een put van 80 voet af om een ​​Major kampioenschap te winnen.

Al deze dingen hebben iets heel speciaals gemeen: ze zijn allemaal het resultaat van ons denken en beseffen dat we denken.

Bewustzijn, wanneer gedefinieerd als bewustzijn, is iets fantastisch. Het is belangrijk om je bewust te zijn van je omgeving - in feite is er nooit een moment dat je bewust zijn van je omgeving averechts werkt. Wanneer je de snelweg afrijdt, is het handig (zelfs levensreddend) om te weten in welke positie alle auto's om je heen staan, en of die vent die vanaf de samenvoegbaan je rijstrook binnenrijdt naar je toe rent of niet. Wanneer u door de straat loopt, zijn bewustzijn van de stoeprandhoogte, de kleur van de straatverlichting, de positie van de voertuigen om u heen, de buurt waar u doorheen loopt en de richting waarin u loopt van vitaal belang voor uw veiligheid en aankomst op uw bestemming. Dit soort gedachten is allemaal aan de gang in onze geest - we hebben ze net naar de achtergrond verbannen, zodat we ons op iets anders op de voorgrond kunnen concentreren. Misschien hebben we een gesprek, volgen we aanwijzingen of genieten we gewoon van de sfeer van een mooie dag.

Gedachten kunnen zich echter tegen ons keren. En het overkomt iedereen.

Wanneer gedachten van de achtergrond naar de voorgrond komen, kunnen ze waardevolle ruimte in beslag nemen in onze bewuste geest en voorkomen dat we handelen met flow en vloeibaarheid. Laten we bijvoorbeeld de golfer nemen. Tiger Woods, misschien wel de beroemdste golfer aller tijden, beschikt over de vaardigheden die hij nodig heeft om overal op de green een putt te maken (en soms zelfs uit de green!), Maar hij kan dit alleen doen als bepaalde gedachten naar de achtergrond glijden . Na de meerdere schandalen die Tiger in 2009 en daarna hadden geteisterd, werd de natuurlijke stroomtoestand die hij ervoer tijdens het golfen aangevallen.

Om Tiger en anderen van zijn kaliber succesvol te laten zijn, kunnen bepaalde gedachten niet in de bewuste geest komen. Van deze gedachten zijn er twee die van invloed zijn op spelers: 1) De aanwezigheid en het oordeel van een menigte, en 2) Fysieke pijn. Tiger ervoer beide, voelde de ogen van de menigte op een andere manier dan vroeger: in plaats van te vertrouwen op de menigte voor gebrul en aanmoediging, was de menigte nu bezaaid met mensen die Tiger niet langer steunden, zijn acties beoordeelden, en laat het hem de hele ronde herhaaldelijk weten. Het is behoorlijk moeilijk om een ​​putt van 80 voet, of zelfs een putt van 8 voet te maken, wanneer iedereen die naar je kijkt je niet meer leuk vindt.

Is het niet nuttig soms een schurk te zijn? Is het niet leuk om door de menigte te worden gehaat, alleen zodat je het in hun gezicht kunt stoppen als je wint? Ja absoluut. Als je een voetbalspeler bent en een uitwedstrijd speelt met een chip op je schouder, kan die agressie waardevol zijn. Maar wanneer u op de golfbaan of op de foutlijn bent en innerlijke rust en aanwezigheid moet ervaren, kan een oordelende menigte herinneringen en gedachten oproepen over uw eigen betreurenswaardige acties, die u uit de zone en in een gebied brengen waar je niet langer stroomt, nu probeer je het. En laat me je vertellen, niemand heeft ooit iets bereikt door 'te proberen'. Vraag het maar aan Yoda.

Zelfbewuste gedachten komen ook altijd voor in de hoofden van zogenaamde gewone mensen. Ben je ooit in het huis van een vreemde geweest, heb je genoten van een feestje en vroeg je je af of je te veel praat? Misschien zit je in een groep mensen die je net hebt ontmoet en geniet je echt van het gezelschap, maar je wilt niet dat ze denken dat je te enthousiast bent of dat je ze te leuk vindt, dus trek je terug een beetje uit het gesprek. Nu ben je te stil. Deze gedachten ping-pong heen en weer in je geest totdat je helemaal geen moment meer hebt, niet langer geniet van het gezelschap en niet langer zelfs geniet.

Zie je de glibberige aard van zelfbewustzijn? De ene gedachte verwekt de andere totdat je de stroom die je had verloren bent, niet in staat om het terug te brengen.

Dus hoe voorkomen we dat we uit de stroomtoestand glijden, als we dit alleen doen door op te merken dat we in de stroomtoestand zijn? Met andere woorden, als het opmerken van flow ervoor zorgt dat het stopt, hoe blijven we dan stromen zonder ernaar te kijken?

Niemand heeft dit beter aangepakt dan Alan Watts, die door zoveel voorbeelden lezers en luisteraars heeft geholpen te begrijpen wat het betekent om te stromen en wat het betekent om eruit te stappen. Hij zou de stroomtoestand vergelijken met de natuurlijke staat van onze ogen - als ze perfect werken, merken we niet dat ze er zijn. We doorzien ze, we zien ze niet. Flow is op dezelfde manier.

Wanneer we een echte stroomtoestand ervaren, concentreren we ons op iets dat zo intens is dat het normale geroezemoes van onze gedachten vervaagt naar de achtergrond, behalve welke gedachten ons ook helpen in ons werk. Tiger laat nooit zijn bewustzijn van het groen, de wind, de clubsnelheid en zijn grip op de club wegglippen uit zijn bewustzijn, maar de aanwezigheid van de menigte, de gedachten over zijn persoonlijke leven en eventuele projecties van de toekomst zakken weg in de achtergrond. In een gesprek stoppen we niet met luisteren of proberen we niet te begrijpen wat de mensen om ons heen zeggen, maar we houden wel op met aandacht te schenken aan onze gedachten over hoe we eruit zien en klinken, we stoppen met het projecteren van zelfvernietigende gedachten in de hoofden van onze gesprekspartners, en we stoppen met inschatten hoe de toekomst eruit zou kunnen zien.

Sommigen noemen deze aanwezigheid. Anderen, bewustzijn. Anderen noemen het nog steeds flow. Hoe je het ook wilt noemen, het kan door iedereen op elk moment worden gedaan. Het vereist een verschuiving van de aandacht van het ene naar het andere. Onze geest is ongelooflijk krachtige hulpmiddelen, en waar we ze ook op gebruiken, ze zullen beginnen te ontleden, analyseren en schatten. Richt die aandacht op de taak die voor u ligt en niet uw oordeel over de taak of een projectie over de toekomst van de taak, en u zult in staat zijn om een ​​diepe staat van stroom te bereiken, iets waardevols produceren. Of het nu gaat om een ​​Green Jacket van The Masters, een NBA Championship, je volgende non-fictie-publicatie, of gewoon een kwaliteitsgesprek met je partner, hoe dieper de flow, hoe beter het resultaat.