Hernia versus uitpuilende schijf
  

Spinale aandoeningen komen vaker voor in de huidige medische praktijk. De twee termen hernia en uitpuilende schijf kunnen hetzelfde klinken, omdat de eindresultaten enigszins vergelijkbaar zijn, maar het ziekteproces is anders. Dit artikel wijst op de verschillen tussen deze twee termen die nuttig kunnen zijn voor een beter begrip.

Hernia-schijf

Wanneer de schijf degenereert, kan de verouderende nucleus pulposus, het zachtere centrale deel van de schijf, scheuren door de omringende buitenring die annulus fibrosis wordt genoemd. Deze abnormale breuk van de nucleus pulposus wordt hernia genoemd.

De hernia kan overal langs de wervelkolom plaatsvinden, maar de meest voorkomende locatie is het onderste lumbale gebied op het niveau tussen de vierde en de vijfde lumbale wervels.

Klinisch kan de patiënt last krijgen van rugpijn gepaard met elektrische schokken zoals pijn, tintelingen en gevoelloosheid, spierzwakte, blaas- en darmproblemen, afhankelijk van de locatie van de hernia.

Gewoonlijk wordt de diagnose klinisch gesteld en zal MRI nuttig zijn bij het bevestigen van de diagnose.

Management van de patiënt hangt af van de ernst van de symptomen die de patiënt ervaart, de bevindingen van het lichamelijk onderzoek en de onderzoeksresultaten.

Uitpuilende schijf

In deze toestand blijft de nucleus pulposus aanwezig in de annulus fibrosus en wordt deze niet geopend. De schijf kan uitsteken in het wervelkanaal zonder te openen en kan een voorloper van hernia zijn. De schijf blijft intact behalve een klein uitsteeksel.

De oorzaken variëren, waaronder trauma, genetische zwakte in de wand van de schijf en toxines.

Klinisch kan de patiënt hevige pijn vertonen in het geval dat de wervelkolomzenuwen direct achter de wervelschijven worden gecomprimeerd. Andere symptomen kunnen variëren, afhankelijk van de locatie van de laesie. Uitpuilende schijven in de cervicale wervelkolom kunnen nekpijn, hoofdpijn, handpijn, zwakte en gevoelloosheid veroorzaken. In het thoracale gebied kan de patiënt zich presenteren met pijn in de bovenrug die over de borstwand uitstraalt, ademhalingsproblemen en hartkloppingen. In de lumbale regio kan de patiënt klagen over pijn in de onderrug, darm- en blaasproblemen en seksuele disfunctie. Als de blaas en anale sfincter toon worden beïnvloed, wordt het een neurologisch noodgeval.

Beheer omvat pijnstillers, spierverslappers, massagetherapie, fysiotherapie en in ernstige gevallen kunnen chirurgische opties worden overwogen.